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December 22, 2021

Boulder County Public Health is Urging Caution Due to Fake Pills Containing Fentanyl Circulating in the State

Resources are available to keep people safe

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Boulder County, CO - Boulder County Public Health (BCPH) urges caution as one out of every four pills circulating in Colorado may contain enough fentanyl to kill an adult.

Last year, Colorado had a 38% increase in deaths from fentanyl overdoses, which is 10% higher than the national average.

Nationally, the number of counterfeit pills seized by the Drug Enforcement Administration (DEA) with fentanyl has jumped nearly 430 percent since 2019. DEA lab testing reveals that two out of every five pills with fentanyl contain a potentially lethal dose. In 2021, the DEA seized more than 9.5 million counterfeit pills, which is more than the last two years combined.

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estimates there were 100,306 drug overdose deaths in the United States in twelve months starting on April 2020, an increase of 28.5% from the 78,056 deaths during the same period in 2019.

The CDC also reported that deaths caused by alcohol and other drugs increase during the holiday months of December and January.

“For many Boulder County residents, colder weather, shorter days and holiday stress can lead to significant difficulties, and some people turn to dangerous drugs,” said Trina Faatz, Boulder County Substance Use Advisory Group Facilitator. “One pill can kill, and almost all of the pills sold on the internet, on the streets or by a person you know contain a potentially fatal dose of fentanyl.”

BCPH recommends following all of these steps to help prevent overdoses:

  • Assume that any pills purchased from a non-pharmacy source may contain a lethal dose of fentanyl and follow all precautions to prevent and respond to an overdose.
  • Carry Narcan and ensure that the people you know also carry it and know how to administer it. Narcan can reverse the effects of opioid overdoses. Fentanyl is stronger and may require additional doses of Narcan.
  • Always call 911 if you suspect someone has overdosed. Colorado has the Good Samaritan Law, and you will not be charged with drug possession in amounts for personal consumption if you call 911 and remain present until help arrives.
  • Don’t use alone. If you can’t be with someone else, plan to have someone check in on you so that they can come help you if needed. If you are with someone else who is also going to use, have someone else check in with both of you.
  • Start with a very small dose every time you have something new. You can always add more, but you cannot subtract.
  • Test your drugs using fentanyl strips. However, if it does not alert to fentanyl, it does not mean it is not there. The fentanyl may still be in another untested part of the pill or another unknown synthetic.

If you, a friend, or a family member know or suspect someone is using pills, please advise them to carry Narcan. Narcan is available for free from Boulder County Public Health, University of Colorado students’ Wardenburg Health Center, local pharmacies without a prescription and is covered by most insurance plans.

Resources:

Hay recursos disponibles para mantener seguras a las personas

Condado de Boulder, CO - Salud Pública del Condado de Boulder (Salud Pública) urge a tener precaución ya que una de cada cuatro píldoras que circulan en Colorado puede contener suficiente fentanilo para matar a un adulto.

El año pasado, Colorado tuvo un aumento de 38% en las muertes por sobredosis de fentanilo, que es un 10% más alto que el promedio nacional.

A nivel nacional, la cantidad de píldoras falsificadas incautadas por la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) con fentanilo ha aumentado casi un 430 por ciento desde el 2019. Las pruebas de laboratorio de la DEA revelan que dos de cada cinco píldoras con fentanilo contienen una dosis potencialmente letal. En el 2021, la DEA incautó más de 9.5 millones de píldoras falsificadas, más que en los dos últimos años juntos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que hubo 100,306 muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos en doce meses a partir de abril del 2020, un aumento del 28.5% de las 78,056 muertes durante el mismo período en el 2019.

Los CDC también informaron que las muertes causadas por el alcohol y otras drogas aumentan durante los meses festivos de diciembre y enero.

“Para muchos residentes del Condado de Boulder, el clima más frío, los días más cortos y el estrés de las vacaciones pueden generar dificultades, y algunas personas recurren a drogas peligrosas”, dijo Trina Faatz, facilitadora del Grupo Asesor sobre el Uso de Sustancias del Condado de Boulder. "Una pastilla puede matar, y casi todas las pastillas que se venden en línea, en las calles o por una persona que conoces contienen una dosis potencialmente mortal de fentanilo".

Salud Pública recomienda seguir todos estos pasos para ayudar a prevenir sobredosis:

  • Suponga que cualquier píldora comprada en una fuente que no sea de farmacia puede contener una dosis letal de fentanilo y siga todas las precauciones para prevenir y responder a una sobredosis.
  • Lleve Narcan y asegúrese de que las personas que conoce también lo lleven y sepan cómo administrarlo. Narcan puede revertir los efectos de las sobredosis de opioides. El fentanilo es más fuerte y puede requerir dosis adicionales de Narcan.
  • Siempre llame al 911 si sospecha que alguien ha sufrido una sobredosis. Colorado tiene la Ley del Buen Samaritano y no se le inculpurá legalmente por posesión de drogas en cantidades para consumo personal si llama al 911 y permanece presente hasta que llegue la ayuda.
  • No use drogas cuando esté solo. Si no puede estar con otra persona, haga planes para que alguien lo vigile para que pueda venir a ayudarlo si es necesario. Si está con otra persona que también va a consumir, pídale a una tercera persona que los vigile a los dos.
  • Comience con una dosis pequeña cada vez que pruebe algo nuevo. Siempre puede añadir, pero no puede remover.
  • Pruebe sus medicamentos con tiras de fentanilo. Sin embargo, si no alerta al fentanilo, no significa que no esté allí. El fentanilo todavía puede estar en otra parte no probada de la píldora u otro sintético desconocido.

Si usted, un amigo o un miembro de su familia sabe o sospecha que alguien está usando píldoras, avísele que lleve Narcan. Narcan está disponible de forma gratuita en Salud Pública del Condado de Boulder, en el Wardenburg Health Center para estudiantes de la Universidad de Colorado, en farmacias locales sin receta y está cubierto por la mayoría de los planes de seguro médico.

Recursos:

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