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April 14, 2021

Boulder County Public Health recognizes restaurants that prioritize children’s health

Window clings will highlight restaurants that offer healthy drinks for kids

Boulder County, CO- Longmont families will soon have an easy way of knowing whether a restaurant offers healthy drinks with their kids’ meals. Boulder County Public Health is distributing “Super Kids – Healthy Kids’ Drinks Served Here” window clings to restaurants that offer children water, milk, or non-dairy milk alternative to advertise their commitment to the health.

“We want to recognize and support restaurants that are taking the lead on supporting families in prioritizing the health of their children,” said Lexi Nolen, Interim Executive Director of Boulder County Public Health. “Offering healthy beverages helps reduce the amount of sugary drinks children drink by providing parents with healthy options as the first choice. Those choices make us stronger as families and as a community.”

Restaurants that serve healthy drinks for children are taking an important step in combatting children experiencing overweight and obesity, a growing problem in Boulder County. Over a quarter (26.6%) of Boulder County children 5-14 years old are experiencing overweight or obesity. Latinx/Hispanic youth are disproportionately impacted as a result of targeted marketing by the beverage industry. 28% of Latinx/Hispanic high school students experiencing overweight or obesity compared with 9.7% of white high school students.

Sugary drinks are a major contributor to chronic disease for children and adults alike. They are the number one source of added sugars in the American diet. Children who drink at least one sugary beverage a day are a third more likely to die from a heart attack, 26% more are likely to develop type 2 diabetes, and 55% are more likely to experience overweight or obesity.

Americans eat meals outside of their home more than ever and what restaurants offer children is increasingly important.; Half of food expenditures in an American household are now spent at restaurants, and the average family eats out four or more times per week. A child who eats out four times per week and has a sugary beverage each time can gain eight pounds per year.

Sean Gafner, award-winning Longmont restauranteur, has received three window clings for each of his restaurants: The Roost, Smokin’ Bowls, and Jefe’s.

“We’ve been talking to our own kids about serving healthy drinks for kids,” said Gafner. “Sugary drinks aren’t big for our family, but when we saw the numbers linking soda to health problems, it was an easy step to take. We simply only list water and milk with our kid’s meals.”

Restaurants that offer healthy drinks to kids are responding to a growing demand for healthier options for children. Even kids are on board. A recent national study found that over 80 percent of children surveyed would be happy to receive a restaurant meal served with milk, water, or flavored water instead of soda.

For Gafner, it is also about doing the right thing for the Longmont community.

“Our core values state that we want to be leaders in Longmont, we want to be a part of a city that thrives economically, emotionally and physically. I don’t want to push an agenda or to judge other businesses that are doing things differently, but I want other restaurants to see that we’re doing these good things for our community and we’re doing it while remaining a successful business.”

The window clings are available in Spanish and English. If you own a restaurant that offers healthy drinks with kids’ meals and have not received a window cling, please contact Christina Edstrom at cedstrom@bouldercounty.org.

-BoulderCountyHealth.org-

Salud Pública del Condado de Boulder reconoce restaurantes que priorizan la salud de los niños

Calcomanías en las ventanas resaltarán los restaurantes que ofrece bebidas saludables para niños

Condado de Boulder, CO- Las familias de Longmont pronto tendrán una manera fácil de saber si un restaurante ofrece bebidas saludables con las comidas de sus hijos. Salud Publica del Condado de Boulder está distribuyendo calcomanías "Super Niños – Bebidas saludables para niños servidas aquí” a los restaurantes que ofrecen a los niños agua, leche, o alternativas de lácteos para anunciar su compromiso con la salud de los pequeños.

"Queremos reconocer y apoyar a los restaurantes que están tomando la iniciativa de apoyar a las familias en la priorización de la salud de sus hijos", dijo Lexi Nolen, Director Ejecutivo Interino de Salud Pública del Condado de Boulder. "Ofrecer bebidas saludables ayuda a reducir la cantidad de bebidas azucaradas que los niños beben al proporcionar a los padres opciones saludables como primera opción. Esas decisiones nos hacen más fuertes como familias y como comunidad".

Los restaurantes que sirven bebidas saludables para niños están dando un paso importante en la lucha contra el sobrepeso y obesidad. Los niños que experimentan sobrepeso y obesidad es un problema creciente en el Condado de Boulder. Más de una cuarta parte (26.6%) de los niños en el Condado de Boulder de 5 a 14 años de edad experimentan sobrepeso u obesidad. Los jóvenes Latinx/Hispanix se ven afectados desproporcionadamente como resultado de la comercialización específica por parte de la industria de bebidas. El 28% de los estudiantes Latinx /Hispanx de secundaria experimentan sobrepeso u obesidad en comparación con 9.7% de los estudiantes blancos de secundaria.

Las bebidas azucaradas son un factor importante que contribuyen a las enfermedades crónicas, tanto en niños como adultos. Son la fuente número uno de azúcares añadidos en la dieta estadounidense. Los niños que beben al menos una bebida azucarada al día tienen un tercio más de probabilidades de morir de un ataque cardíaco, un 26% más de probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 y el 55% tiene más probabilidades de sufrir sobrepeso u obesidad.

Los estadounidenses comen fuera más que nunca y lo que los restaurantes ofrecen a los niños es cada vez más importante. La mitad de los gastos de alimentos en un hogar estadounidense ahora se gastan en restaurantes, y la familia promedio come fuera cuatro o más veces por semana. Un niño que come fuera cuatro veces por semana y tiene una bebida azucarada cada vez puede subir ocho libras por año.

Sean Gafner, galardonado restaurantero de Longmont, ha recibido tres calcomanias para cada uno de sus restaurantes: The Roost, Smokin' Bowls y Jefe's.

"He estado hablando con mis propios hijos sobre servir bebidas saludables para los niños", dijo Gafner. "En mi familia, las bebidas azucaradas no son parte de nuestra alimentación diaria, pero cuando vimos los números que vinculan el refresco con los problemas de salud, fue un paso fácil de tomar. Nuestros menús incluyen agua y leche con las comidas para niños".

Los restaurantes están respondiendo a una creciente demanda de opciones más saludables para los niños. Un estudio nacional reciente encontró que más del 80 por ciento de los niños encuestados estarían felices de recibir una comida de restaurante servida con leche, agua o agua saboreada en lugar de refresco.

Para Gafner, también se trata de hacer lo correcto para la comunidad de Longmont.

"Nuestros valores fundamentales establecen que queremos ser líderes en Longmont, queremos ser parte de una ciudad que prospere económica, emocional y físicamente. No quiero promover ninguna idea o juzgar a otros negocios que están haciendo las cosas de manera diferente, solo quiero que otros restaurantes vean que estamos haciendo estas cosas buenas para nuestra comunidad y lo estamos haciendo mientras seguimos siendo un negocio exitoso".

Las calcomanías están disponibles en español e inglés. Si usted es dueño de un restaurante que ofrece bebidas saludables con comidas para niños y no ha recibido calcomanías, contacte a Christina Edstrom en cedstrom@bouldercounty.org.

-BoulderCountyHealth.org-