Boulder County has enacted Level 1 Fire Restrictions

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September 2, 2020

Enforcement of Public Health Orders is a slow, resource-intensive process

The goal is to help individuals and businesses follow the public health orders to stop COVID-19

Seguirá la traducción al español.

Boulder County, CO – Most Boulder County residents and businesses are following public health orders, yet some continue to defy the required precautions, putting the community at risk for spread of the virus that causes COVID-19. As of today, more than 2300 Boulder County residents have had the illness; 196 of these residents have been hospitalized, and 79 residents have died due to complications with the disease.

State laws allow public health to bring civil or criminal fines or charges when a public health order is violated. Willful violation of a public health order is a Class 1 misdemeanor, and the District Attorney and law enforcement use their discretion and judgment about when and how to pursue criminal penalties. Public Health can bring a civil action against a person or business requesting the Court order the business or individual comply.

“Our goal is to help individuals and businesses follow the public health orders to stop this virus, not to impose fines or take people to court,” said Jeff Zayach, Boulder County Public Health executive director. “It’s a slow and intensive process that is stretching our resources.”

Civil enforcement of public health violations includes issuing notices of violation and, when violations continue, filing a lawsuit in court requesting that a judge issue a restraining order prohibiting the individual from violating public health orders. The individual can be held in contempt of court for violating the restraining order, and fines and other sanctions can be imposed if violations continue.

“We are in very close communication with our law enforcement partners and the DA’s office,” said Zayach. “They ultimately make the decision about criminal charges while we at the county can pursue civil charges or fines.”

Before filing a case in court, Boulder County Public Health staff will first notify the individual or business that they have committed, or may have committed, a violation of public health orders; explain the public health order requirements and how they can come into compliance; and let them know that future violations will result in legal action against them. If violations continue, staff may send an additional warning.

The decision to escalate a violation to civil enforcement is based on the nature of the violations (e.g. flagrant, repeat, etc.) and level of proof that the violations occurred (e.g. multiple complaints from different people, photos, videos, police reports, other forms of documented observations).

Boulder County Public Health gathers information about violations from community members who call the Public Health call center at 720-776-0822 or complete the online Report a Concern form or when staff observe the violations themselves. Public Health staff also follow up on violations that law enforcement is investigating to ensure the individuals understand the public health orders, and to document the violation in case civil enforcement action is needed in the future.

The City of Boulder is using its nuisance property abatement process to take targeted action at property owners (landlords) for violations of public health orders at their properties, which can result in revocation of their rental license and eviction. The University of Colorado Boulder has updated its student code of conduct to prohibit violation of public health orders.

- www.boco.org/covid-19 -

Aplicación de órdenes de salud pública es un proceso lento e intensivo en recursos

Condado de Boulder, CO – La mayoría de los residentes y empresas del condado de Boulder están siguiendo órdenes de salud pública, pero algunos continúan desafiando las precauciones requeridas, poniendo a la comunidad en riesgo de propagación del virus que causa COVID-19. Hoy en día, más de 2300 residentes del condado de Boulder han tenido la enfermedad; 196 de estos residentes han sido hospitalizados, y 79 residentes han muerto debido a complicaciones con la enfermedad.

Las leyes estatales permiten que la salud pública traiga multas o cargos civiles o penales cuando se viola una orden de salud pública. La violación intencional de una orden de salud pública es un delito menor de Clase 1, y el Fiscal de Distrito y las fuerzas del orden utilizan su discreción y juicio sobre cuándo y cómo perseguir sanciones penales. La Salud Pública puede iniciar una acción civil contra una persona o empresa que solicite al Tribunal que ordene el cumplimiento de la empresa o de la persona.

"Nuestro objetivo es ayudar a las personas y las empresas a seguir las órdenes de salud pública para detener este virus, no para imponer multas o llevar a la gente a los tribunales," dijo Jeff Zayach, director ejecutivo de salud pública del condado de Boulder. "Es un proceso lento e intensivo que está estirando nuestros recursos."

La aplicación civil de las violaciones de salud pública incluye la emisión de avisos de violación y, cuando las violaciones continúan, la presentación de una demanda en la corte solicitando que un juez emita una orden de restricción que prohíbe a la persona violar las órdenes de salud pública. La persona puede ser declarada en desacato al tribunal por violar la orden de restricción, y las multas y otras sanciones pueden ser impuestas si las violaciones continúan.

"Estamos en una comunicación muy estrecha con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley y la oficina del fiscal," dijo Zayach. "En última instancia, toman la decisión sobre los cargos criminales mientras nosotros en el condado podemos perseguir cargos civiles o multas."

Antes de presentar un caso en la corte, el personal de Salud Pública del Condado de Boulder primero notificará a la persona o negocio que ha cometido, o puede haber cometido, una violación de las órdenes de salud pública; explicarles los requisitos de la orden de salud pública y cómo pueden entrar en conformidad; y hacerles saber que futuras violaciones darán lugar a acciones legales contra ellos. Si las infracciones continúan, el personal puede enviar una advertencia adicional.

La decisión de intensificar una infracción ala fuerza civil se basa en la naturaleza de las violaciones (por ejemplo, flagrantes, repeticiones, etc.) y el nivel de pruebas de que las violaciones ocurrieron (por ejemplo, múltiples quejas de diferentes personas, fotos, videos, informes policiales, y otras formas de observaciones documentadas).).

La Salud Pública del Condado de Boulder recopila información sobre violaciones de los miembros que llaman al centro de llamadas de Salud Pública al 720-776-0822 o completar el formulario de Informe de una Preocupación en línea o cuando el personal observa las violaciones en sí. El personal de Salud Pública también realiza un seguimiento de las violaciones que las fuerzas del orden están investigando para asegurar que las personas entiendan las órdenes de salud pública, y para documentar la violación en caso de que sea necesario actuar en el futuro.

Boulder está utilizando su proceso de reducción de propiedades molestas para tomar medidas específicas a los propietarios de propiedades (propietarios) por violaciones de las órdenes de salud pública en sus propiedades, lo que puede resultar en la evocación de su licencia de alquiler y desalojo. La Universidad de Colorado Boulder ha actualizado su código de conducta estudiantil para prohibir la violación de las órdenes de salud pública.

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