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December 3, 2021

First Case of Omicron Variant Confirmed in Boulder County

Different mitigations strategies can help to keep people safe

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Boulder County, CO — The first case of the COVID-19 omicron variant in Boulder County was detected on Dec. 3. Boulder County Public Health (BCPH) has been working closely with the state to monitor variant activity in the county. Omicron (B.1.1.529) is a new variant that was first reported on Nov. 24 in South Africa and may be responsible for an increase in cases in that country. Omicron was detected in the United States on Dec. 1, and on Dec. 2, the first case was confirmed in Colorado.

BCPH was notified by a local healthcare provider of a patient who had recently tested positive for COVID-19 with recent travel history to South Africa. BCPH contacted the Colorado Department of Health and Environment (CDPHE) who was able to track the positive result for this individual and confirm sequencing results on Dec. 3 for the omicron variant. The individual is currently isolating and BCPH is working with CDPHE to notify close contacts.

The CDPHE monitors the presence of variants in the state and conducts genetic sequencing of human samples that are positive for SARS-CoV-2 from around the state. This allows CDPHE to track the variants that are circulating in the state. Find Colorado’s current variant data at https://covid19.colorado.gov/data.

According to the Centers for Disease Control and Prevention’s data, Colorado has one of the highest SARS-CoV-2 virus sequencing rates in the country, which is why the state was one of the first to detect the variant.

“It’s not unexpected that we would eventually identify another variant of SARS-CoV2. All viruses generate random changes as they replicate. Some changes cause the virus to adapt and become more efficient in passing from person to person. As long as we see ongoing transmission, we will continue to see emergence of new variants. When we have such high rates of COVID-19 in our community, vaccination is critically important, as well as other measures to limit transmission such as wearing a mask inside,” said Michelle Haas, BCPH Chief Medical Officer. “Vaccination against COVID-19 remains the most important step that individuals can do for their own health and the health of their community to reduce the impact of COVID-19. Vaccination greatly reduces the chances of infection, which limits transmission and reduces the chances of being hospitalized and dying from COVID-19. Because the omicron variant is new, we are still gathering information about whether it is more contagious and whether it will cause people to have more severe disease. However, what little we do know would indicate there is still some protection from vaccines, and that masking and other mitigation strategies are still highly effective.”

BCPH currently requires everyone age 2 and older to wear a mask while indoors in a public space and strongly recommends wearing a mask when around individuals from other households indoors and while outdoors in crowds or large groups where social distancing is not possible.

In addition to getting vaccinated and wearing a mask, there are other precautions you can take to help keep everyone safe from serious illness or hospitalization.

Practice good hygiene by washing your hands with soap and water for at least 20 seconds. If soap and water are not available, use an alcohol-based hand rub that contains 60% alcohol.

Whenever possible, move any events or gatherings outdoors. If you must be indoors with other households, be diligent about wearing your mask, improve ventilation and increase air filtration.

If you feel sick or have any symptoms like fever, cough, difficulty breathing, fatigue, body aches, headache, loss of taste or smell or sore throat, stay home, get tested and isolate or quarantine if necessary.

In alignment with CDPHE, BCPH recommends that people who have recently traveled internationally should be tested 3-5 days after their return with a molecular or PCR test, regardless of symptoms or vaccination history. Anyone, regardless of vaccination status, who develops symptoms should get tested immediately and isolate.

Scientists are still learning about this variant. Vaccines are still the safest, most effective way to slow the spread of COVID-19 and its variants, as well as help avoid the worst outcomes (severe illness, hospitalization and death) among those who do become infected. Despite the detection of omicron, delta remains the predominant strain in the United States. For more information on the Omicron variant visithttps://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/index.html.

Here is what you can do to stay safe:

Get vaccinated

Get vaccinated against COVID-19, the flu and get your booster. Vaccines are safe, effective and easy to access.

Wear a mask

Everyone 2+ is required to wear a mask over their nose and mouth while indoors and should consider wearing a mask in crowded outdoor settings.

Practice social distancing

Stay six feet away from others whenever possible. Remember, some people without symptoms may spread the virus.

Wash your hands

Wash hands with soap and water for at least 20 seconds. Use an alcohol-based hand rub that contains 60% alcohol if soap and water are not available.

Stay home if you’re sick

If you feel sick (fever, cough, difficulty breathing, fatigue, body aches, headache, loss of taste or smell or sore throat), stay home, get tested and isolate or quarantine if necessary.

COVID-19 resources in Boulder County:

-BoulderCountyHealth.org-

Diferentes estrategias de mitigación pueden ayudar a mantener a las personas seguras

Condado de Boulder, CO — El primer caso de la variante ómicron de COVID-19 en el Condado de Boulder se detectó el 3 de diciembre. Salud Pública del Condado de Boulder (Salud Pública) ha estado trabajando estrechamente con el estado para monitorear la actividad variante en el condado. Ómicron (B.1.1.529) es una nueva variante que se informó por primera vez el 24 de noviembre en Sudáfrica y puede ser responsable de un aumento de casos en ese país. Ómicron se detectó en los Estados Unidos el 1 de diciembre, y el 2 de diciembre, el primer caso se confirmó en Colorado.

Un proveedor de atención médica local notificó a Salud Pública sobre un paciente, quien recientemente viajó a Sudáfrica, y dio positivo con COVID-19. Salud Pública se comunicó con el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) que pudo rastrear el resultado positivo de este individuo y confirmar los resultados de la secuenciación para la variante ómicron el 3 de diciembre. Actualmente, el individuo se está aislando y Salud Pública está trabajando con CDPHE para notificar a los contactos cercanos.

CDPHE monitorea la presencia de variantes en el estado y realiza la secuenciación genética de muestras humanas que son positivas para SARS-CoV-2 de todo el estado. Esto permite a CDPHE rastrear las variantes que están circulando en el estado. Encuentre los datos sobre variantes en Colorado en covid19.colorado.gov/espanol/datos.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Colorado tiene una de las tasas de secuenciación del virus SARS-CoV-2 más altas del país, por lo que el estado fue uno de los primeros en detectar la variante.

"No es inesperado que eventualmente identifiquemos otra variante del SARS-CoV2. Todos los virus generan cambios aleatorios a medida que se replican. Algunos cambios hacen que el virus se adapte y se vuelva más eficiente en el paso de persona a persona. Mientras veamos una transmisión continua, seguiremos viendo la aparición de nuevas variantes. Cuando tenemos tasas tan altas de COVID-19 en nuestra comunidad, la vacunación es de vital importancia, así como otras medidas para limitar la transmisión, como el uso de un cubrebocas en espacios interiores", dijo Michelle Haas, directora médica de Salud Pública. “La vacunación contra COVID-19 sigue siendo el paso más importante que las personas pueden tomar para reducir el impacto de COVID-19. La vacunación reduce en gran medida las posibilidades de infección, lo que limita la transmisión y reduce las posibilidades de ser hospitalizado y morir por COVID-19. Debido a que la variante ómicron es nueva, todavía estamos recopilando información sobre si es más contagiosa y si causará que las personas tengan una enfermedad más grave. Sin embargo, lo poco que sabemos indica que las vacunas ofrecen cierta protección contra COVID-19, y que el uso de cubrebocas y otras estrategias de mitigación siguen siendo altamente efectivas".

Actualmente, Salud Pública requiere que todas las personas de 2 años o más usen un cubrebocas mientras están en interiores en un espacio público y recomienda usar un cubrebocas cuando estén cerca de personas de otros hogares en interiores y mientras estén al aire libre en multitudes o grupos grandes donde el distanciamiento social no es posible.

Además de vacunarse y usar un cubrebocas, hay otras precauciones que puede tomar para ayudar a mantener a todos a salvo de enfermedades graves u hospitalización.

Practique una buena higiene lavándose las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón disponibles, use un frotamiento de manos a base de alcohol que contenga 60% de alcohol.

Siempre que sea posible, mueva cualquier evento o reunión al aire libre. Si debe estar en el interior con otros hogares, sea diligente al usar su cubrebocas, mejore la ventilación y aumente la filtración de aire.

Si se siente enfermo o tiene algún síntoma como fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza, pérdida del gusto o del olfato o dolor de garganta, quédese en casa, hágase la prueba y aíslese o póngase en cuarentena si es necesario.

De acuerdo con CDPHE, Salud Pública recomienda que las personas que han viajado fuera del país recientemente hagan una prueba molecular o PCR de 3-5 días después de su regreso, independientemente de los síntomas o el historial de vacunación. Cualquier persona, independientemente del estado de vacunación, que desarrolle síntomas debe hacerse la prueba de inmediato y aislarse.

Los científicos todavía están aprendiendo sobre esta variante. Las vacunas siguen siendo la forma más segura y efectiva de frenar la propagación de COVID-19 y sus variantes, así como ayudar a evitar los peores resultados (enfermedad grave, hospitalización y muerte) entre aquellos que se infectan. A pesar de la detección de ómicron, delta sigue siendo la variante predominante en los Estados Unidos. Para más información sobre la variante ómicron, visite https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/index.html (en inglés).

Esto es lo que puede hacer para mantenerse seguro:

Vacúnese

Vacúnese contra COVID-19 y la influenza, y obtenga su vacuna de refuerzo. Las vacunas son seguras, eficaces y de fácil acceso.

Use un cubrebocas

Se requiere que todas las personas mayores de 2 años usen un cubrebocas sobre la nariz y la boca mientras están en el interior y considerar usar un cubrebocas en al aire libre en multitudes o grupos grandes.

Practique distanciamiento social

Manténgase a seis pies de distancia de los demás siempre que sea posible. Recuerde, algunas personas sin síntomas pueden propagar el virus.

Lávese las manos

Lávese las manos con agua y jabón durante 20 segundos. Use un gel base de alcohol que contenga 60% de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.

Quédese en casa si está enfermo

Si se siente enfermo (fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza, pérdida del gusto o del olfato o dolor de garganta), quédese en casa, hágase la prueba y aíslese o póngase en cuarentena si es necesario.

Recursos de COVID-19 en el Condado de Boulder:

-BoulderCountyHealth.org-