Boulder County enacts Stage 1 fire restrictionsNews release

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March 9, 2022

Following Marshall Fire, Bill to Preserve Voter Registration Options for Impacted Residents Introduced

Legislation will codify standard voter registration practices following natural disasters


The below release was originally sent by Colorado Senate leadership. Our office worked with our local representatives to craft this legislation to codify standard voter registration practices following natural disasters.

BOULDER, CO – Yesterday, President Steve Fenberg (D-Boulder) and Senator Sonya Jaquez Lewis (D-Boulder County) introduced legislation that will ensure registered Colorado voters impacted by the Marshall Fire can continue using their home address on their voter registration, even if the home was destroyed or is uninhabitable.

Under SB22-152, voters who have been displaced as a result of a natural disaster such as fire, flood, tornado, or other event may still use their previous address as their residence for voter registration purposes while temporarily living at another location. Voters can simply update their voter registration with an alternative mailing address but leave their residential address as is. This bill will codify a standard practice that county election clerks have historically followed for displaced voters.

“The Marshall Fire forced thousands of Coloradans out of permanent residences and into temporary housing. Knowing that the rebuilding and recovery process will take months and even years, we need to be thinking ahead to make sure voter registration options are preserved,” said President Fenberg. “Every Coloradan deserves to cast a safe, secure vote in every election, and this legislation will ensure that we’re protecting the sacred right to vote for those impacted by the Marshall Fire, while establishing a clear process to abide by in the event of future disasters.”

“Part of what makes the Colorado system of voting a national gold standard is its flexibility and ease of receiving and returning a mail ballot,” Sen. Jaquez Lewis said. “I’m proud to bring forward legislation that will ensure those impacted by the Marshall Fire have the flexibility they need to continue voting easily where they always have. This bill represents one of the many ways the legislature is providing support to impacted Boulder County residents and is an important piece of short term recovery. I’m grateful to have partnered with Clerk Fitzpatrick to quickly bring this bill to fruition.”

“After the devastating Marshall Fire, we realized that law needed to provide voters clear options following displacement from a natural disaster,” said Boulder County Clerk and Recorder Molly Fitzpatrick. “This bill will clarify the process in law and allow residents who have been displaced by this tragedy to vote in their home community, even if they are currently living in a different city and need to for an extended period of time.”

Any displaced resident can take action now to update their voter registration with an alternative mailing address at www.govotecolorado.gov. There is an upcoming special election in Louisville scheduled for April 19 and a statewide primary on June 28. Please note that registration changes are not immediate, but reviewed by county personnel before going live in the GoVoteColorado.gov system. Please allow up to several business days for the change to take effect in your voter registration record.

Voters can also view displaced voter registration guidance due to natural disasters on the Secretary of State’s website.

The bill will be heard in the Senate State, Veterans, & Military Affairs committee. You can follow the bill’s progress HERE.

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La legislación codificará las prácticas estándar de registro de votantes después de los desastres naturales.

El siguiente comunicado fue originalmente enviado por el liderazgo del Senado de Colorado. Nuestra oficina trabajó con nuestros representantes locales para elaborar esta legislación para codificar las prácticas estándar de registro de votantes después de los desastres naturales.

BOULDER, CO – Ayer, el presidente Steve Fenberg (D-Boulder) y la senadora Sonya Jaquez Lewis (D-Condado de Boulder) introdujeron una legislación que asegurará que los votantes registrados de Colorado que fueron afectados por el incendio Marshall puedan seguir utilizando su dirección de casa en su registro de votantes, incluso si la casa fue destruida o es inhabitable.

Bajo el SB22-152, los votantes que han sido desplazados como resultado de un desastre natural como un incendio, una inundación, un tornado u otro evento pueden seguir usando su dirección anterior como su residencia para propósitos de registro de votantes mientras viven temporalmente en otro lugar. Los votantes pueden simplemente actualizar su registro de votantes con una dirección postal alternativa, pero pueden dejar su dirección residencial como ya está en su registración. Este proyecto de ley codificará una práctica estándar que los secretarios electorales del condado han seguido históricamente para los votantes desplazados.

"El incendio Marshall obligó a miles de habitantes de Colorado a abandonar sus residencias permanentes y a alojarse en viviendas temporales. Sabiendo que el proceso de reconstrucción y recuperación durará meses e incluso años, tenemos que pensar en el futuro para asegurarnos de que las opciones de registro de votantes se mantengan", dijo el presidente Fenberg. "Todos los habitantes de Colorado merecen emitir un voto seguro en cada elección, y esta legislación garantizará que protejamos el sagrado derecho al voto de los afectados por el incendio Marshall, a la vez que establece un proceso claro a seguir en caso de futuros desastres."

"Parte de lo que hace que el sistema de Colorado de la votación tenga un estándar de oro nacional es su flexibilidad y la facilidad de recibir y devolver un voto por correo", dijo el senador Jaquez Lewis. "Estoy orgulloso de presentar la legislación que garantice que los afectados por el incendio Marshall tengan la flexibilidad que necesitan para seguir votando fácilmente donde siempre lo han hecho. Este proyecto de ley representa una de las muchas maneras en que la legislatura está proporcionando apoyo a los residentes del Condado de Boulder afectados y es una pieza importante de la recuperación a corto plazo. Estoy agradecido de haber colaborado con el secretario Fitzpatrick para llevar rápidamente este proyecto de ley a buen término ".

"Después del devastador incendio Marshall, nos dimos cuenta de que la ley necesitaba proporcionar a los votantes opciones claras tras el desplazamiento de un desastre natural", dijo la Secretaria y Registradora del Condado de Boulder, Molly Fitzpatrick. "Este proyecto de ley aclarará el proceso en la ley y permitirá a los residentes que han sido desplazados por esta tragedia a votar en su comunidad de origen, incluso si actualmente están viviendo en una ciudad diferente y necesitan por un período prolongado de tiempo."

Cualquier residente que fue desplazado puede actuar ahora para actualizar su registro de votantes con una dirección postal alternativa en www.govotecolorado.gov. Hay una próxima elección especial en Louisville programada para el 19 de abril y una primaria en todo el estado el 28 de junio. Por favor, tenga en cuenta que los cambios de registro no son inmediatos, sino que son revisados por el personal del condado antes de entrar en el sistema GoVoteColorado.gov. Por favor, espere varios días hábiles para que el cambio tenga efecto en su registro de votantes.

Los votantes también pueden ver la guía de registro de votantes desplazados debido a los desastres naturales en el sitio web de la Secretaría de Estado.

El proyecto de ley será escuchado en el Estado del Senado, Veteranos, y el comité de Asuntos Militares. Usted puede seguir el progreso del proyecto de ley AQUÍ.