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October 29, 2020

Local Farm to Early Care & Education program increases food access and supports local farmers during COVID-19 pandemic

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From April - October, 68 programs received fresh produce

Boulder County, CO – From April through October 2020, 68 early care and education programs (i.e. preschool, child care) in Boulder County received fresh produce from local farms at no cost, and local farms received a steady income.

Through a partnership between Boulder County Public Health’s Farm to Early Care and Education (ECE) program and Boulder County Farmers Market, Ollin Farms, Cure Organic Farm, Browns’ Farm, and Milk and Honey Farm, ECE provided Community Supported Agriculture (CSA) shares to participating early care and education programs. The shares included fruits and vegetables that the programs used for children’s meals, snacks, and nutrition lessons. Produce not used in the classroom was given to parents or child care staff to take home.

"We have been able to send a few items home with the parents at the end of the week and they have been extremely grateful to incorporate these fresh veggies into their dinners. Their children have been eating them, participating in cooking, and trying the new vegetables at home because of the new exposure at school. It is truly beautiful to see this in action and take on a new meaning," commented Micheline Zawacki, director of Longs Peak Learning Center in Longmont.

This year, child care programs have been especially impacted by COVID-19. A May 2020 survey of child care providers in Colorado found that 13% struggled to afford food for the children in their care. Many programs have been challenged to stay open in the face of dwindling enrollment; a September 2020 report showed that enrollment had declined by 39% for children younger than 5 years.

To participate in the Public Health Farm to ECE program, programs must have a garden on their property and serve children whose families have lower income . The fresh produce is delivered to centers each week by Farm to ECE volunteers.

“We launched the Farm to ECE program in 2015 with the goal of increasing the variety and amount of fruits and vegetables offered to children while at child care,” said Sarah Scully, Boulder County Public Health Child Health Promotion program coordinator. “The program also provides centers with materials to educate children about healthy eating through gardening activities, cooking, taste tests, field trips, and farmer visits.”

“The children have been truly enjoying the taste testing sensory activities we have been providing,” said Zawacki. “We were amazed to see such enthusiasm in our little ones when we introduced these new foods.”

“Next year we hope to expand the Farm to ECE program to several new child care providers in addition to those who are already enrolled,” said Heather Hauswirth, Farm To Early Care and Education program specialist. “Through this initiative, our local kids are learning where their food comes from, centers and farmers are connecting with the community, and we’re all supporting the local economy.”

The Farm to ECE program is funded by the City of Boulder’s Health Equity Fund and the City of Longmont’s Human Services Fund. For more information, visit www.boco.org/Farm2ECE.

- www.boco.org/Farm2ECE -

Condado de Boulder, CO – Desde abril hasta octubre del 2020, 68 programas de atención temprana y educación (tales como, preescolar, cuidado infantil) en el Condado de Boulder recibieron productos frescos sin costo de granjas locales, y las granjas locales recibieron un ingreso estable.

A través de una asociación entre el programa De la Granja a Atención Temprana y Educación (ECE, por sus siglas en inglés) del Condado de Boulder y Boulder County Farmers Market, Ollin Farms, Cure Organic Farm, Browns' Farm y Milk and Honey Farm, ECE proporcionó acciones de Agricultura Apoyada Por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés) para participar en programas de atención temprana y educación. Las acciones incluyeron frutas y verduras que los programas utilizan para preparar comidas para niños, refrigerios y lecciones de nutrición. El producto que no se utilizó en el salón de clases se dio a los padres o al personal de cuidado infantil para llevar a casa.

"Hemos podido enviar algunos artículos a casa con los padres al final de la semana y han estado muy agradecidos de incorporar estas verduras frescas en sus cenas. Sus hijos han estado comiéndolos, participando en la cocina, y probando las nuevas verduras en casa debido a lo que aprendieron en la escuela. Es realmente hermoso ver esto en acción y tomando un nuevo significado,” comentó Micheline Zawacki, directora del Longs Peak Learning Center en Longmont.

Este año, los programas de cuidado infantil se han visto especialmente afectados por COVID-19. Una encuesta de proveedores de cuidado infantil en Colorado de mayo del 2020 encontró que el 13% tenía dificultades para pagar alimentos para los niños a su cargo. Muchos programas han batallado para permanecer abiertos ante la disminución de inscripciones; un informe de septiembre del 2020 mostró que las inscripciones habían disminuido un 39% entre los niños menores de 5 años.

Para participar en el programa ECE de Salud Pública, los programas deben tener un jardín en su propiedad y servir a niños de familias de ingresos más bajos. Los productos frescos son entregados a los centros cada semana por granjas a los voluntarios de ECE.

"Lanzamos el programa de ECE en el 2015 con el objetivo de aumentar la variedad y la cantidad de frutas y verduras ofrecidas a los niños mientras en cuidado infantil," dijo Sarah Scully, coordinadora del Programa de Promoción de la Salud Infantil de Salud Pública del Condado de Boulder. "El programa también proporciona materiales a los centros para educar a los niños sobre la alimentación saludable a través de actividades de jardinería, cocina, pruebas de sabor, excursiones y visitas a los agricultores."

"Los niños han estado disfrutando de las actividades sensoriales de pruebas de sabor que hemos tenido," dijo Zawacki. "Nos sorprendió ver tal entusiasmo en nuestros pequeños cuando introdujimos estos nuevos alimentos."

"El próximo año esperamos ampliar el programa de ECE a nuevos proveedores de cuidado infantil además de aquellos que ya están inscritos," dijo Heather Hauswirth, especialista del programa ECE. "Por medio de esta iniciativa, nuestros niños locales están aprendiendo de dónde viene su comida, los centros y los agricultores se conectan con la comunidad, y todos apoyamos la economía local."

El programa ECE está financiado por el Fondo de Equidad en Salud de la Ciudad de Boulder y el Fondo de Servicios Humanos de la Ciudad de Longmont. Para más información, visite www.boco.org/Farm2ECE.

- www.boco.org/Farm2ECE -