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September 24, 2021

New Program for Businesses and Events Offers Path to Mask-free Indoor Spaces in Boulder County

The Vaccine Verification Program (VVP) allows businesses to provide their customers, staff and partners with mask-free facilities and events

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Boulder County, COHealthy, safe and lucrative businesses are essential to Boulder County’s recovery from the COVID-19 pandemic and a return to normality.

Boulder County Public Health (BCPH) is now accepting applications for the Vaccine Verification Program (VVP), which allows businesses to provide their customers, staff and partners with mask-free facilities and events.

The Vaccine Verification Program provides businesses and events with an exception from the mask order once they have developed and enacted specific policies, met several requirements and received approval from BCPH.

Public Health Order 2021-08, which went into effect on Sept. 3, requires wearing a mask in all indoor public spaces for individuals 2 years and older regardless of vaccination status. This indoor mask order is one part of BCPH’s layered mitigation strategy, which focuses on three essential elements: protecting our community from severe illness and unnecessary deaths, preserving our healthcare system so that everyone can access effective healthcare when they need it, and providing stability to our businesses.

Tessa Hale, Boulder County Public Health Policy and Systems Change Coordinator, says the VVP is an important and timely opportunity for county businesses.

“Colder weather is on the way; once winter arrives, many customers are going to want to be inside. We want businesses in Boulder County to be in the best possible position to thrive and prosper, especially after the difficulties many have endured during the pandemic,” said Hale. “The VVP is a unique, flexible partnership between Boulder County and local businesses that provides a straightforward path toward a return to business as usual.”

Approved businesses must have 95% of all individuals in their facility fully vaccinated, including employees, staff, guests, members, visitors, children, etc. The calculation of the 95% must include all people in the indoor space, including the unvaccinated, exempt individuals and those who are ineligible for the vaccine (i.e. under 12). Small business employers (less than 100 employees) who cannot reach the threshold of 95% of employees vaccinated are encouraged to call 970-599-1256.

Additional mitigation strategies are encouraged for all indoor spaces, including improved ventilation, increased distancing, limited capacities, symptom screening, and good hand hygiene. Once approved, the facility or event must post signs at all entrances indicating proof of vaccination is required for entry.

Sally Spooner, owner of PeaksFit gym on Folsom St. in Boulder, says the decision to become a vaccine verified facility was motivated by the desire to keep her clientele safe.

“At PeaksFit, we are a fitness family. Our goal is to get our clients in the best shape of their life. Keeping them as healthy as possible includes protecting them from COVID-19 as best we can”, said Spooner. “We had an open and honest conversation with our members, both vaccinated and unvaccinated, and the feedback was positive—everyone wants to keep their fellow gym members safe.”

Some businesses may not be eligible for the program, including long term care facilities, certain healthcare facilities, transportation hubs, school buildings, indoor childcare settings, indoor youth sports, and indoor youth activities and camps. All other businesses, events, and organizations operating in an indoor space are encouraged to apply for the program.

Once approved, the mask exception can apply to an entire building 24/7, certain times and dates, certain rooms within the facility, or can be applied to a single event, such as a large wedding.

Detailed information and applications for the Vaccine Verification Program can be found at www.boco.org/VaxVerification.

-BoulderCountyHealth.org-

El Programa de Verificación de Vacunas (PVV) permite a las empresas ofrecer a sus clientes, personal y socios instalaciones y eventos sin requerir cubrebocas

Condado de Boulder, CO --- Los negocios saludables, seguros y lucrativos son esenciales para la recuperación del Condado de Boulder de la pandemia de COVID-19 y el regreso a la normalidad.

Salud Pública del Condado de Boulder (Salud Pública) ahora está aceptando aplicaciones para el Programa de Vacunación Verificada (PVV), que permite a las empresas brindar a sus clientes, personal y socios instalaciones y eventos sin requerir cubrebocas.

El PVV ofrece a las empresas y eventos una excepción a la orden de cubrebocas una vez que han desarrollado y promulgado políticas específicas, han cumplido con varios requisitos y han recibido la aprobación de Salud Pública.

La Orden de Salud Pública 2021-08, que entró en vigencia el 3 de septiembre, requiere el uso de cubrebocas en todos los espacios públicos interiores para las personas mayores de 2 años, independientemente del estado de vacunación. Esta orden de cubrebocas para interiores es una parte de la estrategia de mitigación en capas de Salud Pública, que se centra en tres elementos esenciales: proteger a la comunidad contra las enfermedades graves y muertes innecesarias, preservar el sistema de atención médica para que todos puedan acceder a una atención médica eficaz cuando la necesiten y brindar estabilidad a los negocios del condado.

Tessa Hale, Coordinadora de Cambios de Sistemas y Políticas de Salud Pública del Condado de Boulder, dice que el PVV es una oportunidad importante para las empresas del condado.

“Ya casi llega el clima más frío; una vez que llegue el invierno, muchos clientes querrán estar adentro. Queremos que las empresas en el Condado de Boulder estén en la mejor posición posible para prosperar y florecer, especialmente después de las dificultades que muchos han enfrentado durante la pandemia”, dijo Hale. "El PVV es una asociación única y flexible entre el Condado de Boulder y las empresas locales que proporciona un camino directo hacia el regreso a la normalidad".

Las empresas aprobadas deben tener el 95% de todas las personas en sus instalaciones completamente vacunadas, incluyendo empleados, personal, invitados, miembros, visitantes, niños, etc. El cálculo del 95% debe incluir a todas las personas en el espacio interior, incluyendo las personas no vacunadas, exentas y las que no son elegibles para la vacuna (es decir, los menores de 12 años). Se alienta a los empleadores de pequeñas empresas (menos de 100 empleados) que no pueden llegar al límite de al menos 95% vacunados que llamen al 970-599-1256.

Se recomiendan estrategias adicionales de mitigación para todos los espacios interiores, incluyendo la implementación de mejor ventilación, el aumento de distanciamiento, la limitación de capacidades, la detección de síntomas y el fomento de buena higiene de manos. Una vez aprobada, la instalación o evento debe colocar letreros en todas las entradas que indiquen que se requiere prueba de vacunación para ingresar.

Sally Spooner, propietaria del gimnasio PeaksFit en la calle Folsom en Boulder, dice que la decisión de ser una instalación de vacunación verificada fue motivada por el deseo de mantener segura a su clientela.

“En PeaksFit, somos una familia de aptitud física. Nuestro objetivo es ayudar a nuestros clientes llegar a estar en la mejor forma de su vida. Mantenerlos lo más saludables posible incluye protegerlos de COVID-19 lo mejor que podamos”, dijo Spooner. “Tuvimos una conversación abierta y honesta con nuestros miembros, tanto vacunados como no vacunados, y los comentarios fueron positivos: todos quieren mantener seguros a sus compañeros del gimnasio”.

Es posible que algunas empresas no sean elegibles para el programa, incluyendo las instalaciones de atención a largo plazo, ciertas instalaciones de atención médica, centros de transporte, edificios escolares, entornos de cuidado infantil en interiores, deportes para jóvenes en interiores y actividades y campamentos para jóvenes en interiores. Se anima a todos los demás negocios, eventos y organizaciones que operan en un espacio interior a solicitar el programa.

Una vez aprobada, la excepción de cubrebocas puede aplicarse a todo un edificio las 24 horas del día, los 7 días de la semana, ciertas horas y fechas, ciertas habitaciones dentro de las instalaciones, o puede aplicarse a un solo evento, como una gran boda.

Encuentre más información y aplicaciones para el Programa de Vacunación Verificada en www.boco.org/vacunacion-verificada.

-BoulderCountyHealth.org-