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June 11, 2021

Plague Identified Near North Foothills Highway and Plateau Road in Boulder County

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Boulder County, CO - A cat living near North Foothills Highway and Plateau Road in Boulder County was examined by a veterinarian on June 2 and tested positive for plague. The cat’s owner was concerned when the cat became ill 2-3 weeks after being found with a baby rabbit.

This is the first time plague activity has been confirmed in Boulder County this season and public health officials want to remind residents of how to protect themselves against plague.

Boulder County Parks and Open Space was notified of the positive plague in that area, and warning signs will be posted in this neighborhood with precautionary measures to avoid the plague.

“Because plague is most commonly transmitted by fleas, taking steps to avoid flea exposures will help prevent spread of the disease,” said Carol McInnes, Boulder County Public Health Environmental Health Specialist.

Public health officials recommend the following precautions to reduce the likelihood of being exposed to plague:

  • AVOID FLEAS! Protect pets with flea treatment recommended by your veterinarian and keep pets on a leash and out of wildlife habitats.
  • STAY OUT of areas that wild rodents and rabbits inhabit. If you enter areas with rodents or rabbits, wear insect repellent containing DEET and tuck pants cuffs into socks to prevent flea bites.
  • AVOID all contact with wildlife, including rabbits and squirrels; do not feed or handle them.
  • DO NOT TOUCH sick or dead animals.
  • PREVENT rodent infestations around your house: clear plants and materials away from outside walls, reduce access to food items, and set traps.
  • TREAT burrows on your property if you find dead rabbits or rodents with an insecticide approved by the EPA for use on fleas and follow the manufacturer’s instructions on the label.

Household pets, such as dogs and especially cats, can either get plague or carry infected fleas home to their owners. In rare instances, plague can be transmitted to people from cats sick with plague.

“Keeping cats indoors is the best way to protect them from getting plague,” said McInnes. "Pet owners should also discuss with their veterinarians the best way to protect pets from fleas.”

Plague occurs naturally in Colorado, and is an infectious disease spread by fleas to wild rodents and other small mammals such as prairie dogs and rabbits. Bubonic plague is the most common form of plague and occurs after a bite from an infected flea. Plague can spread to humans when infected fleas from rabbits, prairie dogs, and other wild rodents bite a human.

Symptoms of plague include high fever, extreme fatigue, and painful swollen lymph nodes. If you observe these symptoms in a person or pet, it is important to contact your healthcare provider or veterinarian immediately. Plague can be treated with antibiotics, but this treatment is most successful when the disease can be diagnosed quickly.

For more information about the plague, visit https://www.bouldercounty.org/families/disease/plague/.

-BoulderCountyHealth.org-

Condado de Boulder, CO - Un gato en el Condado de Boulder fue examinado por un veterinario el 2 de junio y dio positivo con peste. El gato vivía cerca de North Foothills Highway y Plateau Road. El dueño del gato noto que la mascota se había enfermado 2-3 semanas después de haberse encontrado un conejo y lo llevo al veterinario para un examen.

Esta es la primera vez que se detecta peste en el Condado de Boulder esta temporada y Salud Púbica quiere recordarles como se pueden proteger de la peste.

Se le notifico al Departamento de Parques y Espacios Abiertos del condado sobre este incidente y se pondrán letreros en este vecindario para que los residentes tomen precauciones.

"Debido a que la plaga se transmite más comúnmente por pulgas, tomar medidas para evitar la exposición a las pulgas ayudará a prevenir la propagación de la enfermedad", dijo Carol McInnes, especialista en salud ambiental de salud pública del condado de Boulder.

Los funcionarios de salud pública recomiendan las siguientes precauciones para reducir la probabilidad de exponerse a la peste:·

  • ¡EVITE LAS PULGAS! Proteja a las mascotas con el tratamiento contra pulgas recomendado por su veterinario y mantenga a las mascotas con correa y fuera de los hábitats de vida silvestre.
  • MANTÉNGASE FUERA de las áreas donde habitan roedores y conejos silvestres. Si ingresa a áreas con roedores o conejos, use repelente de insectos que contenga DEET y meta los puños de los pantalones dentro de los calcetines para evitar las picaduras de pulgas.
  • EVITE todo contacto con la vida silvestre, incluidos conejos y ardillas; no los alimente ni los toque.
  • NO TOQUE a los animales enfermos o muertos.
  • EVITE las infestaciones de roedores alrededor de su casa: retire las plantas y los materiales de las paredes exteriores, reduzca el acceso a los alimentos y coloque trampas.
  • TRATE las madrigueras en su propiedad si encuentra conejos o roedores muertos con un insecticida aprobado por la EPA para su uso en pulgas y siga las instrucciones del fabricante en la etiqueta.Las mascotas domésticas, como los perros y especialmente los gatos, pueden contraer la peste o llevar pulgas infectadas a sus dueños. En raras ocasiones, la peste puede transmitirse a las personas a través de gatos enfermos de peste.

“Mantener a los gatos adentro es la mejor manera de protegerlos de la peste”, dijo McInnes. "Los dueños de mascotas también deben discutir con sus veterinarios la mejor manera de proteger a las mascotas de las pulgas ".

La peste ocurre naturalmente en Colorado y es una enfermedad infecciosa que las pulgas transmiten a los roedores salvajes y otros pequeños mamíferos como los perros de la pradera y los conejos. La peste bubónica es la forma más común de peste y ocurre después de la picadura de una pulga infectada. La peste se puede propagar a los humanos cuando las pulgas infectadas de conejos, perros de la pradera y otros roedores salvajes pican a un humano.

Los síntomas de la peste incluyen fiebre alta, fatiga extrema y ganglios linfáticos inflamados y dolorosos. Si observa estos síntomas en una persona o mascota, es importante que se comunique con su proveedor de atención médica o veterinario de inmediato. La peste se puede tratar con antibióticos, pero este tratamiento tiene más éxito cuando la enfermedad se puede diagnosticar rápidamente.

Para más información sobre la plaga, visite https://www.bouldercounty.org/families/disease/plague/.

-BoulderCountyHealth.org-