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November 18, 2021

Rising cases of flu may add stress to Boulder County health care systems

Flu cases are on the rise for people 18-25 years old

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Boulder County, CO – Boulder County Public Health (BCPH) is urging all individuals to get an influenza vaccine as flu cases are rising in Boulder County. Everyone six months and older is eligible for vaccination.

In the past week, local urgent care and emergency rooms notified BCPH of a rise in flu cases primarily among individuals 18-25 years of age in the City of Boulder, including two hospitalizations.

As the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) is investigating several large flu outbreaks on college campuses around the country, BCPH is monitoring flu activity in the community.

“We are highly concerned about the potential impacts from a more active flu season,” said Carol Helwig, Boulder County Public Health Communicable Disease Control Coordinator. “The surge in people impacted by COVID-19 illness in Boulder County over the past few weeks is already creating a substantial strain on hospitals, clinics and our whole health care system, and an active flu season could create an even greater strain and challenges.”

Hospitalizations in Colorado have been rising quickly, and our health care system is feeling the strain. As of Nov. 14, the North Central hospital region, which includes Boulder County, reported that over a seven-day average 95% of staffed ICU beds and medical/surgical beds were occupied.

In addition to wearing a mask while indoors, BCPH highly recommends residents get a flu vaccination to protect the health and safety of the community, ease the pressure put on our hospitals and ensure that everyone can access the health care they need when they need it.

The flu and COVID-19 are both respiratory illnesses but are caused by different viruses. The SARS-CoV-2 virus has several variants (including Delta) and causes the COVID-19 illness. Seasonal flu is caused by one of several influenza viruses, such as A(H1N1), A(H3N2) or an Influenza B virus. The symptoms of the flu virus and SARS-CoV-2 are very similar, and you can be infected with both simultaneously.

A 2021 study found that flu vaccination in adults resulted in a 26% lower risk of ICU admission and a 31% lower risk of death from flu than those who were unvaccinated.

“The best way to protect yourself and your loved ones against serious illness caused by flu is to get vaccinated every flu season,” said Keith Rawls, Boulder County Public Health Immunization Program Coordinator. “It is safe for everyone to get the COVID-19 and flu vaccines at the same time, and many providers are offering both vaccines at select locations.”

BCPH is calling on the community to help support local health care systems by getting vaccinated and wearing a mask. If you feel unwell, stay home, consult with your health care provider and get tested for COVID-19 as soon as possible to determine the cause of your illness.

“By simply getting your flu shot, you can help reduce the burden on local hospitals and our health care workers,” said Helwig.

An up-to-date list of Boulder County COVID-19 vaccine providers is available at boco.org/CovidVaccine and up-to-date list of flu vaccine providers is available at vaccines.gov/find-vaccines.

Los casos de influenza están aumentando entre las personas de 18 a 25 años

Condado de Boulder, COSalud Pública del Condado de Boulder (Salud Pública) urge a todas las personas a vacunarse contra la influenza a medida que aumentan los casos de influenza en el Condado de Boulder. Todas las personas mayores de seis meses son elegibles para vacunarse.

En la última semana, las clínicas de urgencia locales y salas de emergencia notificaron a Salud Pública sobre un aumento en casos de influenza principalmente entre personas de 18 a 25 años en la ciudad de Boulder, incluyendo dos hospitalizaciones.

Mientras los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) investigan varios brotes considerables de influenza en los campus universitarios en todo el país, Salud Pública está monitoreando la actividad de influenza en la comunidad.

“Estamos muy preocupados por los impactos potenciales de una temporada de influenza más activa”, dijo Carol Helwig, Coordinadora de Control de Enfermedades Transmisibles de Salud Pública del Condado de Boulder. “El aumento de personas afectadas por la enfermedad COVID-19 en el Condado de Boulder durante las últimas semanas ya está creando un estrago sustancial en hospitales, clínicas y todo el sistema de atención médica, y una temporada de influenza activa podría crear más desafíos."

Las hospitalizaciones en Colorado han aumentado rápidamente y el sistema de atención médica está sintiendo el estrago. A partir del 14 de noviembre, los hospitales de la región central del norte, que incluye a el Condado de Boulder, informaron que durante un promedio de siete días el 95% de las camas de la unidad de cuidado y las camas médicas/quirúrgicas están ocupadas.

Además de usar cubrebocas en interiores, Salud Pública recomienda que los residentes se vacunen contra la influenza para proteger la salud y la seguridad de la comunidad, aliviar la presión ejercida sobre nuestros hospitales y garantizar que todos puedan acceder atención médica que necesitan cuando la necesitan.

La influenza y COVID-19 son enfermedades respiratorias, pero son causadas por diferentes virus. El virus SARS-CoV-2 tiene varias variantes (incluyendo Delta) y causa la enfermedad COVID-19. La influenza estacional es causada por uno de varios virus de influenza, como A (H1N1), A (H3N2) o un virus de influenza B. Los síntomas del virus de la influenza y el SARS-CoV-2 son muy similares y las personas pueden infectarse con ambos simultáneamente.

Un estudio del 2021 sobre la vacunación contra la influenza en adultos concluyó que las personas vacunadas tienen un 26% menos de riesgo de ingreso a la unidad de cuidado intensivo y un 31% menos de riesgo de muerte por influenza que las personas que no están vacunadas.

“La mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos contra las enfermedades graves causadas por influenza es vacunarse cada temporada”, dijo Keith Rawls, Coordinador del Programa de Inmunización de Salud Pública del Condado de Boulder. “Es seguro para todos recibir la vacuna contra COVID-19 y la vacuna contra influenza al mismo tiempo, y muchos proveedores ofrecen ambas vacunas en ciertos lugares”.

Salud Pública pide a la comunidad que ayude a respaldar los sistemas de atención médica locales vacunándose y usando cubrebocas. Si no se siente bien, quédese en casa, consulte con su proveedor de atención médica y hágase la prueba de COVID-19 lo antes posible para determinar la causa de su enfermedad.

“Simplemente con vacunarse contra la influenza, puede ayudar a reducir el estrés en los hospitales locales y los trabajadores de atención médica”, dijo Helwig.

La lista actualizada de proveedores de la vacuna contra COVID-19 en el Condado de Boulder está disponible en boco.org/CovidVacunas y la lista actualizada de proveedores de la vacuna contra influenza está disponible en vacunas.gov/encuentre-vacunas.