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August 23, 2021

Skunk Found in Boulder County Tests Positive for Rabies

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Boulder County, CO - A skunk found on Monday, August 23, on Indian Road in Boulder, has tested positive for rabies.

A property owner found the deceased animal and contacted City of Boulder Animal Control who notified Boulder County Public Health (BCPH) and sent a sample for testing.

The property owner observed the skunk outside for a couple of days and noticed it behaving oddly before it was found dead.

There was no known contact with humans or animals, but a veterinarian from the Colorado Department of Agriculture has completed a rabies risk assessment and a follow-up for nearby livestock

BCPH is asking residents to call 303-441-1564 if they or any domestic animal had any contact with a skunk in the area, or if a pet has had a recent bite wound from an unknown animal.

Terrestrial rabies, such as skunk rabies, is carried by animals that travel predominantly on the ground. In the last few years skunks have been a significant source of rabies throughout eastern Colorado, now including the Front Range. Other wild animals that may carry rabies include raccoons and foxes.

“Making sure rabies vaccinations are up-to-date for dogs, cats, horses and livestock is the most important and effective way to protect both animals and humans from contracting rabies,” said Carol McInnes, BCPH environmental health specialist. “Sadly, pets with no rabies vaccination that come into contact with a rabid animal may need to be euthanized or placed in a four-month quarantine at the owner’s expense.”

Exposure to rabies is generally the result of a bite or scratch from an infected animal and it is sometimes practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

Public health officials recommend the following precautions to reduce the risk of exposure to rabies:

  • DO NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact Animal Control to collect the animal.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats, ferrets and horses.
  • Maintain control of pets by keeping cats and ferrets indoors and keeping dogs under direct supervision.
  • Teach children to leave wildlife alone.
  • Do not leave pet food or livestock feed in areas that are accessible to wildlife.
  • If a person or pet has been bitten by or has had contact with a skunk or any wild animal, seek medical care immediately, and then contact your local animal control agency or Boulder County Public Health to arrange for rabies testing.

For more information about rabies, visit www.BoulderCountyVector.org or call 303-441-1564.

-BoulderCountyHealth.org-

Condado de Boulder, CO - Un zorrillo encontrado el lunes, 23 agosto, en Indian Road en Condado de Boulder, ha dado positivo con rabia. Los residentes encontraron al animal muerto y se comunicaron con el Control de Animales de la Ciudad de Boulder, quien notificó a Salud Publica del Condado de Boulder y envió la muestra para su análisis.

Los residentes observaron la mofeta durante varios días, afuera durante el día y comportándose de manera extraña. No hubo contacto conocido con humanos o animales, pero un veterinario del Departamento de Agricultura de Colorado ha completado una evaluación de riesgo de rabia y un seguimiento para el ganado cercano.

Salud Publica está pidiendo a los residentes que llamen al 303-441-1564 si ellos o cualquier animal doméstico tuvieron algún contacto con una mofeta en el área, o si han notado una mordedura reciente de una fuente desconocida.

La rabia se transmite por animales que viajan predominantemente en el suelo. En los últimos años, los zorrillos han sido una fuente significativa de rabia en todo el este de Colorado, ahora incluyendo el área conocida como Front Range. Otros animales salvajes que pueden infectarse con rabia incluyen mapaches y zorros.

“La forma más importante y efectiva de proteger tanto a los animales como a los seres humanos de contraer rabia es asegurarse de que los perros, gatos, caballos y ganado estén vacunados contra la rabia", dijo Marshall Lipps, especialista en salud ambiental de BCPH. “Lamentablemente, las mascotas sin vacunación antirrábica que entran en contacto con un animal rabioso pueden ser sometidos a la eutanasia o puestas en cuarentena de cuatro meses a costo del propietario”.

La exposición a la rabia es generalmente el resultado de una mordedura o arañazos por parte de un animal infectado y a veces es prácticamente indetectable, como una pequeña punción de la piel por un murciélago. El tratamiento para la exposición a la rabia implica una serie de vacunas.

Salud Pública recomienda las siguientes precauciones para reducir el riesgo de exposición a la rabia:

  • NO manipule animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amigables. Póngase en contacto con control de animales para obtener orientación.
  • Lave a fondo cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica inmediatamente.
  • Mantenga las vacunas actualizadas para todos los perros, gatos, hurones y caballos.
  • Mantenga el control de las mascotas manteniendo gatos y hurones en el interior y manteniendo a los perros bajo supervisión directa cuando estén fuera.
  • Enseñe a los niños a no jugar o acercarse a animales salvajes.
  • No deje alimentos para mascotas en áreas accesibles a la vida silvestre.
  • Si una persona o mascota ha sido mordida por o ha tenido contacto con un zorrillo u otro animal salvaje, busque atención médica inmediatamente y comuníquese con su agencia local de control animal o con Salud Pública del Condado de Boulder.

Para más información sobre la rabia, visite www.BoulderCountyVector.org (en inglés) o llame al 303-441-1564.

-BoulderCountyHealth.org-