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July 6, 2021

Skunk Found in Lafayette Tests Positive for Rabies after Spraying Dog

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Boulder County, CO - A skunk found on Wednesday, June 29, on Greenlee Way in Lafayette, has tested positive for rabies. Residents found the deceased animal in a backyard and contacted City of Lafayette Animal Control who notified Boulder County Public Health (BCPH) and sent the sample for testing.

According to the resident, they noticed their dog had been sprayed by a skunk. After checking their backyard, they found a deceased skunk. The dog had already been vaccinated against rabies and it is currently under a 45-day home observation.

It is unknown if the skunk had exposed any other humans or animals. BCPH is asking residents to call 303-441-1564 if they or any domestic animal had any contact with a skunk in the area, or if they have noticed a recent bite from an unknown source.

Terrestrial rabies, such as skunk rabies, is carried by animals that travel predominantly on the ground. In the last few years skunks have been a significant source of rabies throughout eastern Colorado, now including the Front Range. Other wild animals that may carry rabies include raccoons and foxes.

“Making sure rabies vaccinations are up-to-date for dogs, cats, horses and livestock is the most important and effective way to protect both animals and humans from contracting rabies,” said Marshall Lipps, BCPH environmental health specialist. “Sadly, pets with no rabies vaccination that come into contact with a rabid animal may need to be euthanized or placed in a four-month quarantine at the owner’s expense.”

Exposure to rabies is generally the result of a bite or scratch from an infected animal and it is sometimes practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

Public health officials recommend the following precautions to reduce the risk of exposure to rabies:

  • DO NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact Animal Control to collect the animal.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats, ferrets and horses.
  • Maintain control of pets by keeping cats and ferrets indoors and keeping dogs under direct supervision.
  • Teach children to leave wildlife alone.
  • Do not leave pet food or livestock feed in areas that are accessible to wildlife.
  • If a person or pet has been bitten by or has had contact with a skunk or any wild animal, seek medical care immediately, and then contact your local animal control agency or Boulder County Public Health to arrange for rabies testing.

For more information about rabies, visit www.BoulderCountyVector.org or call 303-441-1564.

-BoulderCountyHealth.org-

Condado de Boulder, CO - Un zorrillo encontrado el miércoles, 29 de junio, en Greenlee Way en Lafayette, dio positivo con rabia. Un residente encontró al zorrillo muerto en un patio y se puso en contacto con el departamento de control de animales de la ciudad de Lafayette, quien notificó a Salud Pública del Condado de Boulder (BCPH, por sus siglas en inglés) y envió la muestra para prueba de rabia.

Según el residente, su perro fue rociado por un zorrillo. Después de revisar su patio, encontró un zorrillo muerto. El perro ya había sido vacunado contra la rabia y estará bajo observación en casa.

No se sabe si este zorrillo tuvo contacto con otras personas o animales. BCPH pide a residentes que llamen al 303-441-1564 si ellos o algún animal doméstico tuvieron contacto con un zorrillo, o si han observado una mordedura desconocida.

La rabia se transmite por animales que viajan predominantemente en el suelo. En los últimos años, los zorrillos han sido una fuente significativa de rabia en todo el este de Colorado, ahora incluyendo el área conocida como Front Range. Otros animales salvajes que pueden infectarse con rabia incluyen mapaches y zorros.

“La forma más importante y efectiva de proteger tanto a los animales como a los seres humanos de contraer rabia es asegurarse de que los perros, gatos, caballos y ganado estén vacunados contra la rabia", dijo Marshall Lipps, especialista en salud ambiental de BCPH. “Lamentablemente, las mascotas sin vacunación antirrábica que entran en contacto con un animal rabioso pueden ser sometidos a la eutanasia o puestas en cuarentena de cuatro meses a costo del propietario”.

La exposición a la rabia es generalmente el resultado de una mordedura o arañazos por parte de un animal infectado y a veces es prácticamente indetectable, como una pequeña punción de la piel por un murciélago. El tratamiento para la exposición a la rabia implica una serie de vacunas.

Salud Pública recomienda las siguientes precauciones para reducir el riesgo de exposición a la rabia:

  • NO manipule animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amigables. Póngase en contacto con control de animales para obtener orientación.
  • Lave a fondo cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica inmediatamente.
  • Mantenga las vacunas actualizadas para todos los perros, gatos, hurones y caballos.
  • Mantenga el control de las mascotas manteniendo gatos y hurones en el interior y manteniendo a los perros bajo supervisión directa cuando estén fuera.
  • Enseñe a los niños a no jugar o acercarse a animales salvajes.
  • No deje alimentos para mascotas en áreas accesibles a la vida silvestre.
  • Si una persona o mascota ha sido mordida por o ha tenido contacto con un zorrillo u otro animal salvaje, busque atención médica inmediatamente y comuníquese con su agencia local de control animal o con Salud Pública del Condado de Boulder.

Para más información sobre la rabia, visite www.BoulderCountyVector.org (en inglés) o llame al 303-441-1564.

-BoulderCountyHealth.org-