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September 16, 2021

Skunk Found in Longmont Tests Positive for Rabies

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Boulder County, CO — A skunk found on Monday, Sept. 9, near Gifford Drive in Longmont, has tested positive for rabies. A resident reported the animal after it acted aggressively toward her in her backyard. The resident retreated inside her home while her dog engaged with the skunk. Once safely inside, she contacted City of Longmont Animal Control, who then notified Boulder County Public Health, and the skunk was sent for testing.

Boulder County Public Health (BCPH) is asking any resident in the area to contact BCPH if they had any contact with the skunk or if a domestic animal had any contact or injuries from an unknown source.

Although the rabid skunk had no known contact with humans, it did interact with a pet. If pets are not vaccinated against rabies, exposure to an infected animal can be fatal.

“It is vital to make sure your dogs, cats, horses and valuable livestock have a current rabies vaccination. Timely vaccination is the most important and effective way to protect everyone from contracting rabies,” said Carol McInnes, Boulder County Public Health Environmental Health Specialist. “Pets with no rabies vaccination that come into contact with a rabid animal may need to be euthanized or placed in a four-month quarantine at the owner’s expense.”

Terrestrial rabies, such as skunk rabies, is carried by animals that travel predominantly on the ground. Skunks have been a significant source of rabies throughout eastern Colorado in the last few years, now including the Front Range. Other types of wild animals that may carry rabies include bats, raccoons and foxes.

Exposure to rabies is generally the result of a bite or scratch by an infected animal that may be practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

Public health officials recommend the following precautions to reduce the risk of exposure to rabies:

  • DO NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact animal control to collect the animal.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats and ferrets.
  • Maintain control of pets by keeping them indoors when possible and keeping dogs under direct supervision when outside.
  • Teach children to leave wildlife alone.
  • Do not leave pet food or livestock feed in areas that are accessible to wildlife.
  • If a person or pet has been bitten by or has had contact with a skunk or wild animal, seek medical care immediately, and then contact your local animal control agency or BCPH to arrange for rabies testing.

For more information about rabies, visit www.BoulderCountyVector.org or call 303-441-1564.

-BoulderCountyHealth.org-

Boulder County, CO — Un zorrillo encontrado el lunes, 9 de septiembre, cerca de Gifford Drive en Longmont, ha dado positivo con rabia. Una residente encontró al animal en su patio y actuó agresivamente hacia ella. La residente estuvo dentro de su casa mientras su perro se enfrentaba al zorrillo. Una vez a salvo, ella se comunicó con Control de Animales de la Ciudad de Longmont, quien luego notificó a Salud Pública del Condado de Boulder, y el zorrillo fue enviado para hacerle la prueba de rabia.

Salud Pública está pidiendo a los residentes que llamen al 303-441-1564 si ellos o cualquier animal doméstico tuvieron algún contacto con un zorrillo en el área, o si han notado una mordedura reciente de una fuente desconocida.

Aunque el zorrillo no tuvo contacto conocido con humanos, interactuó con una mascota. Si las mascotas no están vacunadas contra la rabia, la exposición a un animal infectado puede ser fatal.

“Es importante asegurarse de que los perros, gatos, caballos y ganado valioso estén vacunados contra la rabia", dijo Carol McInnes, Especialista de Salud Ambiental de Salud Pública del Condado de Boulder. “Las mascotas sin vacunación antirrábica que entran en contacto con un animal rabioso pueden ser sometidos a la eutanasia o puestas en cuarentena de cuatro meses a costo del dueño”.

La rabia se transmite por animales que viajan predominantemente en el suelo. En los últimos años, los zorrillos han sido una fuente significativa de rabia en todo el este de Colorado, ahora incluyendo el área conocida como Front Range. Otros animales salvajes que pueden infectarse con rabia incluyen murciélagos, mapaches y zorros.

La exposición a la rabia es generalmente el resultado de una mordedura o arañazos por parte de un animal infectado y a veces es prácticamente indetectable, como una pequeña punción de la piel por un murciélago. El tratamiento para la exposición a la rabia implica una serie de vacunas.

Los funcionarios de Salud Pública recomiendan las siguientes precauciones para reducir el riesgo de exposición a rabia:

  • NO toque animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amigables. Comuníquese con control de animales para recoger al animal.
  • Lave a fondo cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica inmediatamente.
  • Mantenga las vacunas actualizadas para todos los perros, gatos y hurones.
  • Mantenga el control de las mascotas manteniéndolos en el interior y manteniendo a los perros bajo supervisión directa cuando estén fuera.
  • Enseñe a los niños a no jugar o acercarse a animales salvajes.
  • No deje alimentos para mascotas en áreas accesibles a la vida silvestre.
  • Si una persona o mascota ha sido mordida por o ha tenido contacto con un zorrillo u otro animal salvaje, busque atención médica inmediatamente y comuníquese con su agencia local de control animal o con Salud Pública.

Para más información sobre la rabia, visite www.BoulderCountyVector.org (en inglés) o llame al 303-441-1564.

-BoulderCountyHealth.org-