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April 7, 2021

UPDATED: Skunk Found in Superior Tests Positive for Rabies

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Boulder County, CO - A skunk found on Saturday, April 3, near S. Idalia Ct., in Superior, has tested positive for rabies. Residents saw the animal and contacted Boulder County Animal Control who notified Boulder County Public Health and sent the sample for testing.

Although this skunk had no known human or animal contact, Boulder County Public Health is asking any resident who lives in the area to contact BCPH if they had any contact with the skunk or if a domestic animal had contact or an unknown recent bite.

Terrestrial rabies, such as skunk rabies, is carried by animals that travel predominantly on the ground. In the last few years, skunks have been a significant source of rabies throughout eastern Colorado, now including the Front Range. Other wild animals that may carry rabies include raccoons and foxes.

“Making sure rabies vaccinations are up-to-date for dogs, cats, horses and livestock is the most important and effective way to protect both animals and humans from contracting rabies,” said Carol McInnes, Boulder County Public Health environmental health specialist. “Sadly, pets with no rabies vaccination that come into contact with a rabid animal may need to be euthanized or placed in a four-month quarantine at the owner’s expense.”

Exposure to rabies is generally the result of a bite or scratch by an infected animal, and it is sometimes practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

Public health officials recommend the following precautions to reduce the risk of exposure to rabies:

  • Do NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact animal control to collect the animal.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats, and ferrets.
  • Maintain control of pets by keeping cats and ferrets indoors and keeping dogs under direct supervision.
  • Teach children to leave wildlife alone.
  • Do not leave pet food or livestock feed in areas that are accessible to wildlife.
  • If a person or pet has been bitten by or has had contact with a bat or wild animal, seek medical care immediately, and then contact your local animal control agency or Boulder County Public Health to arrange for rabies testing.

For more information about rabies, visit www.BoulderCountyVector.org or call 303-441-1564.

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Boulder County, CO – Un zorrillo encontrado el sabado 3 de abril, cerca de S. Idalia Ct., en Superior, ha dado positivo por rabia. Los residentes vieron al animal y se pusieron en contacto con Boulder County Animal Control que notificó a Salud Publica del Condado de Boulder y envió la muestra para pruebas.

Aunque este zorrillo no tuvo contacto con un humano o animal, Salud Publica pide a cualquier residente que vive en el área que se ponga en contacto con Salud Publica si tuvieron algún contacto con el zorrillo o si un animal doméstico ha tenido contacto o una mordedura desconocida.

La rabia se transmite por animales que viajan predominantemente en el suelo. En los últimos años, los zorrillos han sido una fuente significativa de rabia en todo el este de Colorado, ahora incluyendo el área conocida como Front Range. Otros animales salvajes que pueden infectarse con rabia incluyen mapaches y zorros.

“La forma más importante y efectiva de proteger tanto a los animales como a los seres humanos de contraer rabia es asegurarse de que los perros, gatos, caballos y ganado estén vacunados contra la rabia", dijo Carol McInnes, especialista en salud ambiental de Salud Pública del Condado de Boulder. “Lamentablemente, las mascotas sin vacunación antirrábica que entran en contacto con un animal rabioso pueden ser sometidos a la eutanasia o puestas en cuarentena de cuatro meses a costo del propietario”.

La exposición a la rabia es generalmente el resultado de una mordedura o arañazos por parte de un animal infectado, y a veces es prácticamente indetectable, como una pequeña punción de la piel por un murciélago. El tratamiento para la exposición a la rabia implica una serie de vacunas.

Los funcionarios de salud pública recomiendan las siguientes precauciones para reducir el riesgo de exposición a la rabia:

  • No manipule animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amigables. Póngase en contacto con el control animal para recoger al animal.
  • Lave a fondo cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica inmediatamente.
  • Mantenga las vacunas actualizadas para todos los perros, gatos y hurones.
  • Mantenga el control de las mascotas manteniendo gatos y hurones en el interior y manteniendo a los perros bajo supervisión directa.
  • Enseñe a los niños a dejar la vida silvestre en paz.
  • No deje alimentos para mascotas o alimento para ganado en áreas accesibles para la vida silvestre.
  • Si una persona o mascota ha sido mordida por o ha tenido contacto con un murciélago o animal salvaje, busque atención médica inmediatamente y luego comuníquese con su agencia local de control de animales o con la Salud Pública del Condado de Boulder para organizar pruebas de rabia.

Para más información sobre la rabia, visite www.BoulderCountyVector.org o llame al 303-441-1564.

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