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August 9, 2021

Boulder County Public Health Issues Public Health Order to require facial coverings in schools PK-12 and childcare settings

BCPH strongly recommends everyone 2+ wears a mask indoors to protect children

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Boulder County, CO - To protect health and support continued in-person learning in PK-12 schools and childcare settings, Boulder County Public Health issued Public Health Order 2021-07 requiring facial coverings, which will go into effect on Aug. 10, 2021.

The order, approved by Board of Health on Aug. 9, requires mask wearing the following situations, for all individuals age 2 and over regardless of vaccination status:

  • While indoors in any preschool through grade 12 school building anywhere in Boulder County
  • While indoors at any childcare center or childcare facility, regardless of licensing status
  • While indoors and participating in a youth camp, youth extracurricular activity, youth gym activities, and youth sport. This requirement applies to all participants, attendees, spectators, staff, volunteer and coaches. (Individuals participating in youth sports indoors must follow Public Health’s Sports guidance.)

The order also requires schools and childcare facilities to cooperate with isolation and quarantine requirements, symptom checking, and other mitigation strategies. In addition, school buildings, childcare centers, and facilities that host activities covered under this order must post signs about the mask requirement.

Boulder County Public Health’s Order aligns with CDC’s guidance for Childcare and K-12 education which recommends universal masking for childcare and PK-12 education for all individuals while indoors, regardless of vaccination status, as well as the American Academy of Pediatrics’ recommendation for universal masking in school and childcare settings.

BCPH’s top priority and planning efforts are focused on ensuring that children remain in-person for their learning and educational experiences with minimal disruptions due to quarantine and isolation. By implementing universal masking, schools will be able to reduce the number of routine classroom exposure quarantines.

BCPH recognizes the importance of in-person learning, and along with the public health order it has issued recommendations and outbreak mitigation strategies for schools and childcare facilities. These orders and recommendations balance the physical health risks presented by the Delta variant with the academic, mental health, and social-emotional benefits of in-person learning.

The Delta variant now constitutes 100% of sampled cases in Colorado and is known to be twice as infectious as prior variants and can cause more severe disease, and it is impacting those in younger age groups. BCPH data shows recent rises in incidence rates among those under 19 years of age.

In Boulder County, a total of 39,500 school-aged children ages 5-19 are either ineligible (23,500 people) or unvaccinated (16,000 people).

Our experiences and data in Boulder County during the 2020-21 school year, as corroborated by a number of international and national studies, have proven that, only second to vaccination, adoption of universal face covering policies are an extremely effective tool to prevent the spread of COVID-19 and minimize disruptive quarantines and isolations in the school setting.

To support the safety of all the community members, including children who are not eligible for vaccination, BCPH strongly recommends that all individuals 2+ wear masks in all indoor settings regardless of vaccination status. For more information and a full list of frequently asked questions, visit https://boco.org/covid-school-guidance.

Anyone with questions regarding this order should contact the Boulder County Call Center at 720-776-0822 or view the COVID-19 information on BCPH’s website at BoCo.org/COVID-19.

-BoulderCountyHealth.org-

Salud Publica recomienda que todas las personas de 2 años o más usen cobertura facial en interiores para proteger a los niños

Condado de Boulder, CO - Para proteger la salud y apoyar el aprendizaje continuo de las personas en las escuelas PK-12 y los centros de cuidado infantil, Salud Pública del Condado de Boulder emitió la Orden de Salud Pública 2021-07 que requiere cubiertas faciales que entrará en vigor el 10 de agosto del 2021.

La orden, aprobada el 9 de agosto por el Comité de Salud, requiere el uso de cobertura facial en las siguientes situaciones, a las personas de 2 años o más, independientemente del estado de vacunación:

  • Mientras que estén en el interior de un edificio en cualquier preescolar hasta el grado 12 en cualquier lugar en el Condado de Boulder
  • Mientras estén en el interior de cualquier centro de cuidado infantil, independientemente si este centro tiene licencia oficial
  • Mientras estén en el interior y participe en un campamento juvenil, actividad extracurricular para jóvenes, actividades de gimnasio juvenil y deporte juvenil. Este requisito se aplica a todos los participantes, asistentes, espectadores, personal, voluntarios y entrenadores. (Las personas que participan en deportes juveniles en interiores deben seguir la guía deportiva de Salud Pública.)

La orden también requiere que las escuelas y los centros de cuidado infantil cooperen con los requisitos de aislamiento y cuarentena, la verificación de síntomas y otras estrategias de mitigación. Además, los edificios escolares, los centros de cuidado infantil y las instalaciones que albergan actividades en interiores deben colocar letreros sobre el requisito de la cobertura facial como se decreta en esta orden.

La Orden de Salud Pública del Condado de Boulder se alinea con la guía de CDC para el cuidado infantil y la educación PK-12 que recomienda el uso universal de cobertura facial para el cuidado infantil y la educación PK-12 para todas las personas mientras estén en interiores, independientemente del estado de vacunación, así como la recomendación de la Academia Americana de Pediatría para el uso universal de cobertura facial en entornos escolares y de cuidado infantil.

La principal prioridad y los esfuerzos de planificación de Salud Pública se centran en garantizar que los niños permanezcan en clases en persona para realzar sus experiencias de aprendizaje y educación con interrupciones mínimas debido a la cuarentena y el aislamiento. Mediante la implementación del uso universal de cobertura facial, las escuelas podrán reducir el número de cuarentenas rutinarias de exposición en las aulas.

Salud Pública reconoce la importancia del aprendizaje en persona, y junto con la orden de salud pública ha emitido recomendaciones y estrategias de mitigación de brotes para escuelas y centros de cuidado infantil. Estas órdenes y recomendaciones equilibran los riesgos para la salud física presentados por la variante Delta con los beneficios académicos, de salud mental y socioemocionales del aprendizaje en persona.

La variante Delta ahora constituye el 100% de los casos muestreados en Colorado y se sabe que es dos veces más infecciosa que las variantes anteriores y puede causar enfermedades más graves, y está afectando a aquellos en grupos de edad más jóvenes. Los datos de Salud Pública muestran aumentos recientes en las tasas de incidencia de casos entre los menores de 19 años de edad.

En el Condado de Boulder, un total de 39,500 niños en edad escolar de 5 a 19 años no son elegibles par la vacuna (23,500 personas) o no están vacunados (16,000 personas).

Nuestras experiencias y datos en el Condado de Boulder durante el año escolar 2020-21, como lo corroboran varios estudios internacionales y nacionales, han demostrado que, solo superado por la vacunación, la adopción de normas universales de cobertura facial son una herramienta extremadamente efectiva para prevenir la propagación de COVID-19 y minimizar las cuarentenas y aislamientos que interrumpen el aprendizaje.

Para apoyar la seguridad de todos los miembros de la comunidad, incluyendo los niños que no están elegibles para la vacunación, Salud Pública recomienda que todas las personas de 2 años o mayores usen cobertura facial en todos los lugares interiores, independientemente del estado de vacunación. Para más información y una lista completa de preguntas frecuentes, visite https://boco.org/covid-guia-escuelas.

Cualquier persona con preguntas sobre esta orden debe comunicarse con el Centro de Llamadas del Condado de Boulder al 720-776-0822 o ver la información de COVID-19 en el sitio web de BCPH en BoCo.org/COVID-19.

-BoulderCountyHealth.org-