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September 2, 2021

Rabid Bats Found in Hygiene, Longmont y Lyons

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Boulder County, CO — Bats found in Hygiene, Longmont and Lyons have tested positive for rabies.

On Aug. 25, a bat was found in Longmont after it entered a home with two residents and two cats.

Two bats were found on Aug. 26. The first was discovered in Hygiene when a cat captured the infected animal. The second was found in Lyons after a resident observed their dog smelling the dead animal.

Public Health officials conducted a risk assessment for all affected people and pets in each location. Fortunately, all of the pets who may have contacted the infected animals were current on their rabies vaccinations.

Rabies is an infectious viral disease that affects the nervous system and is almost always fatal unless it is treated before any symptoms appear.

Exposure to rabies is generally the result of a bite or scratch by an infected animal, and it is sometimes practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

“Rabies is a deadly disease if it is not treated promptly,” said Carol McInnes, Boulder County Public Health Environmental Health Specialist. “If there’s any chance that you, your child or your pet has come in contact with a bat, contact us as soon as possible by calling 303-441-1564.”

Public health officials recommend that the following precautions be taken to reduce the risk of exposure to rabies:

  • DO NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact animal control to collect the animal.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats and ferrets. Keep cats and ferrets inside and dogs under direct supervision.
  • Contact your local public health department or animal control if people or pets have been bitten or exposed to a bat.
  • Attempt to contain the bat and then contact your local animal control officer to assist with capturing the bat and delivering it for testing.

Bats are the most common animal source of rabies in Colorado. On average, about 15 percent of bats submitted for rabies testing test positive for the disease. In the last few years, skunks have been a significant source of rabies throughout eastern Colorado and the Front Range. Other wild animals that may carry rabies include raccoons and foxes.

Residents who find a bat should call their local animal control office. For questions about human contact with a bat, call the Colorado Health Information Line at 1-877-462-2911. For general information about rabies, visit www.BoulderCountyVector.org.

-BoulderCountyHealth.org-

Boulder County, CO — Se encontraron murciélagos positivos con rabia en Hygiene, Longmont y Lyons.

El 25 de agosto, en Longmont, un murciélago entró a un hogar con dos residentes y dos gatos.

También se encontraron dos murciélagos el 26 de agosto. El primero fue descubierto en Hygiene cuando un gato capturó al animal. El segundo fue encontrado en Lyons cuando un residente observó a su perro oliendo al animal muerto.

Los funcionarios de Salud Pública realizaron una evaluación de riesgos para todas las personas y mascotas afectadas en cada lugar. Afortunadamente, todas las mascotas que tuvieron contacto con los animales infectados tenían sus vacunas actualizadas.

La rabia es una enfermedad viral infecciosa que afecta al sistema nervioso y siempre es mortal a menos que se trate antes de que aparezcan los síntomas.

La exposición a rabia es generalmente el resultado de una mordedura o arañazos por parte de un animal infectado y a veces es prácticamente indetectable, como una pequeña punción de la piel por un murciélago. El tratamiento para la exposición a rabia implica una serie de vacunas.

“La rabia es una enfermedad mortal si no se trata inmediatamente”, dijo Carol McInnes, Especialista de Salud Ambiental de Salud Pública del Condado de Boulder. "Si hay posibilidad de que usted, su hijo o su mascota hayan tenido contacto con un murciélago, llámenos al 303-441-1564 lo antes posible".

Los funcionarios de Salud Pública recomiendan las siguientes precauciones para reducir el riesgo de exposición a rabia:

  • No toque animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amigables. Comuníquese con control de animales para recoger al animal.
  • Lave a fondo cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica inmediatamente.
  • Mantenga las vacunas actualizadas para todos los perros, gatos y hurones. Mantenga a los gatos y hurones en el interior y a los perros bajo supervisión directa.
  • Comuníquese con su departamento local de salud pública o con control de animales si personas o mascotas han sido mordidas o expuestas a un murciélago.
  • Intente contener al murciélago y luego comuníquese con control de animales para ayuda con capturar el murciélago y entregarlo para la prueba.

El murciélago es la fuente animal más común de rabia en Colorado. En promedio, casi el 15 por ciento de los murciélagos sometidos a pruebas de rabia dan positivo con la enfermedad. En los últimos años, los zorrillos han sido una fuente significativa de rabia en todo el este de Colorado y ahora la zona llamada Front Range. Otros animales salvajes que pueden transmitir rabia son los mapaches y los zorros.

Los residentes que encuentren un murciélago deben llamar a la oficina local de control de animales. Para preguntas sobre el contacto humano con un murciélago, llame a la Línea de Información de Salud de Colorado al 1-877-462-2911. Para información general sobre rabia, visite www.BoulderCountyVector.org (en inglés).

-BoulderCountyHealth.org-